Scomparsa dei ghiacciai

Da molto tempo ormai si osserva il ritirarsi dei ghiacciai nelle Alpi svizzere. Dalla fine della piccola era glaciale nel 1850, il volume dei ghiacciai svizzeri si è ridotto di oltre la metà. Con l’aumento della temperatura lo scioglimento estivo dei ghiacciai sarà accellerato e durante l’anno una parte sempre più consistente delle precipitazioni cadrà sotto forma liquida. Quindi mentre le masse di ghiaccio continuano a sciogliersi, l’importante riserva d’acqua che essi rappresentano nel bilancio idrico si riduce massicciamente.

L’estensione odierna dei ghiacciai è troppo vasta rispetto alle condizioni ambientali attuali, questo perché i ghiacciai reagiscono lentamente e con oscillazioni ritardate (generalmente più grande è il ghiacciaio, più lungo è il periodo di reazione ed eventualmente di stabilizzazione). Se il clima dovesse rimanere come si presenta oggi, nei prossimi decenni i ghiacciai perderebbero circa la metà del loro volume attuale. Secondo gli esperti l’aumento di temperatura atteso fino al 2085 è pari a 3°C (con una tolleranza di ± 1 °C). Questo aumento influirà fortemente sui ghiacciai svizzeri: secondo i modelli nel 2100 rimarrà solo tra il 20 e il 30% del volume attuale dei ghiacciai, principalmente nel bacino imbrifero del Rodano, dove si trova anche il ghiacciaio dell’Aletsch, ovvero il ghiacciaio più grande delle Alpi e della Svizzera.

Evoluzione del volume d’acqua accumulata nei ghiacciai svizzeri (bacini del Rodano e del Reno, Engadina e Ticino). A partire dalla fine della piccola era glaciale (1850) il volume dei ghiacciai si è più che dimezzato. Più del 70 % del volume attuale è destinato a scomparire entro la fine del secolo. UFAM 2012.
Evoluzione del volume d’acqua accumulata nei ghiacciai svizzeri (bacini del Rodano e del Reno, Engadina e Ticino). A partire dalla fine della piccola era glaciale (1850) il volume dei ghiacciai si è più che dimezzato. Più del 70 % del volume attuale è destinato a scomparire entro la fine del secolo. UFAM 2012.Immagine: OFEV 2012
Gletscher
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