Che ruolo hanno gli esperimenti sugli animali nella medicina veterinaria?

Hund mit Pillengläsern
Immagine: Monika_Wisniewska / stock.adobe.com

Tutti i farmaci, i vaccini e i prodotti medici (ad esempio protesi e articolazioni artificiali) registrati per la medicina veterinaria devono ovviamente essere stati testati su animali per la garantire che siano sicuri. Anche gli animali domestici, d'allevamento e selvatici beneficiano quindi anche degli esperimenti sugli animali, dei risultati ottenuti e dei farmaci che ne derivano: Antibiotici, vaccini, anestetici e antidolorifici sono solo alcuni esempi tra i tanti. La poliomielite è stata quasi sradicata grazie a un vaccino originariamente derivato dalle cellule di scimmia. Lo stesso vaccino ora protegge gli scimpanzé in natura da questa malattia. Inoltre, sono stati sviluppati vaccini e medicinali che beneficiano anche o esclusivamente gli animali, come i vaccini contro la rabbia o il cimurro canino. Anche questi farmaci non sarebbe potuti venire sviluppati senza gli esperimenti sugli animali.

Come per la chirurgia umana, gli animali a volte hanno bisogno di trasfusioni di sangue durante gli interventi chirurgici se hanno perso molto sangue. Ecco perché ci sono anche banche del sangue per cani, per le quali vengono utilizzati cani donatori di sangue. Per prelevare il sangue dagli animali donatori sono necessari dei permessi sperimentali poiché il prelievo di campioni di sangue è considerato in Svizzera un esperimento sugli animali. I cani pazienti traggono beneficio da questi esperimenti sugli animali.

Nel campo della formazione, alcune conoscenze vengono impartite con modelli artificiali (plastiche sintetiche per studi o esami anatomici). Tuttavia, questo è possibile solo fino a un certo punto, perché un animale da esaminare è vivo, respira, si muove, può anche non comportarsi in modo cooperativo se, ad esempio, un veterinario deve prelevare del sangue. Queste situazioni reali non possono venire insegnate con un modello artificiale ma solo con con animali vivi.

Gli studi per migliorare le condizioni di allevamento degli animali devono essere effettuati con animali vivi. Se, per esempio, si stanno testando nuove voliere per la stabulazione di polli in gruppo con lo scopo di aumentare il benessere dei polli nel pollaio, questo non può essere simulato con i computer. Solo polli allevati in una stalla sperimentale possono dimostrare, attraverso il loro comportamento la loro reazione alle nuove condizioni, e testare se queste hanno un effetto positivo sul comportamento sociale e sulla deposizione delle uova.

Lo stesso vale per gli studi con animali selvatici. Se, ad esempio, si esaminano le popolazioni di animali selvatici per controllare le liste rosse, ciò avviene nell'ambito di un permesso per esperimenti sugli animali, poiché è necessario controllare anche lo stato di salute delle specie animali in pericolo e la distribuzione delle loro popolazioni. Secondo la decisione del Consiglio Federale, le liste rosse devono essere riviste ogni 10 anni per fornire informazioni sullo sviluppo della specie.