Il ritiro dei ghiacciai continua senza sosta

Il volume dei ghiacciai svizzeri ha continuato a diminuire anche durante l’estate 2020. Senza essere estremo, il declino rimane massiccio e sta cambiando per sempre l'immagine delle Alpi. L’acqua persa dai ghiacciai svizzeri dal 1960 basterebbe per riempire il Lago di Costanza. Ad altitudini più basse, nell'inverno del 2019/20 la neve è stata meno abbondante che mai, causa le temperature miti. Relazione della commissione d'esperti di criosfera dell'Accademia svizzera delle scienze.

The collapse of a cave under the ice has caused the tongue of the Findel Glacier (VS) to abruptly recede and now ends in an ice wall. Here, an old measuring stake is hardly spared.
Immagine: M. Huss

Nell'ultimo decennio, lo scioglimento dei ghiacciai è stato più forte che mai da quando sono iniziate le osservazioni. La perdita continua nel 2020, ma grazie a un'estate leggermente meno calda non è ugualmente forte in tutta la Svizzera. All'inizio di maggio la neve sui ghiacciai corrispondeva circa alla media degli ultimi 10 anni. Tuttavia, le lingue dei ghiacciai hanno cominciato a sciogliersi precocemente e lo scioglimento ha raggiunto livelli elevati. Nel settembre 2020, nella zona dove si trova il grande ghiacciaio dell'Aletsch, vicino allo Jungfraujoch, è stato misurato il livello di neve più basso da quando sono iniziate le misurazioni 100 anni fa. Rispetto agli anni 2017-2019, tuttavia, la situazione è stata un po' meno grave per la maggior parte dei ghiacciai. Ciononostante, negli ultimi 12 mesi quasi il 2% del volume totale dei ghiacciai in Svizzera è andato nuovamente perduto - la tendenza negativa continua.

Il ritiro del ghiacciaio cambia il paesaggio

Le misurazioni delle nevicate invernali e dello scioglimento delle nevi su oltre 20 ghiacciai in tutte le parti del paese mostrano differenze significative nelle perdite. Mentre i ghiacciai bassi e piatti (ad es. il ghiacciaio di Tsanfleuron, VS) hanno registrato una riduzione media dello spessore del ghiaccio di 2 metri, i ghiacciai ad alta quota del Vallese meridionale, del Ticino e dell'Engadina (ad es. Findelgletscher, Ghiacciaio del Basòdino) hanno perso solo circa 0,5 metri di spessore. Questo è dovuto a molta neve all'inizio dell'inverno e alle nevicate d'estate.

Dal 1960 i ghiacciai svizzeri hanno perso così tanta acqua da poterne riempire il Lago di Costanza. Questo ha cambiato in modo significativo il paesaggio delle Alpi: gli avamposti dei ghiacciai si estendono e si creano nuovi laghi di montagna. Alcuni piccoli ghiacciai hanno dovuto essere rimossi dalla rete di monitoraggio a causa della loro disgregazione (ad esempio Vadret dal Corvatsch, GR). Il ritiro del ghiacciaio crea anche dei pericoli, come dimostrano in modo impressionante la rottura del ghiaccio sul ghiacciaio del Turtmann, VS e lo svuotamento del lago glaciale sulla Plaine Morte, BE.

Inverno con pochissima neve a basse altitudini

Con abbondanti nevicate all'inizio di novembre 2019, le precipitazioni nevose in montagna sono avvenute circa due settimane prima del normale. Sul versante meridionale delle Alpi, in alcuni casi sono stati registrati nuovi massimi di neve fresca in novembre. La temperatura nei mesi invernali da dicembre a febbraio è stata di calore record con un plus di oltre 3°C. Anche la primavera fu chiaramente troppo calda e caratterizzata da molto sole. Così, al di sotto dei 1000 metri, le precipitazioni sono cadute per lo più sotto forma di pioggia durante tutto il semestre invernale - la poca neve è rimasta per qualche ora o al massimo per qualche giorno. In questa fascia altitudinale, abbiamo avuto l’inverno con le minori precipitazioni nevose dall'inizio delle misurazioni, meno ancora degli inverni 1989/90 e 2006/07. È anche stato il primo in cui non si è registrata alcuna nuova neve nelle stazioni di Altdorf, Stans e Lucerna nella Svizzera centrale (le misurazioni sono iniziate nel 1883). Tra i 1000-1700 m.s.l.m., l'altezza della neve è stata quasi ovunque tra il 10 e il 90% inferiore alla media del periodo 1981-2010. Al di sopra dei 1700 m.s.l.m., l'altezza della neve è stata nella media, e nel Ticino settentrionale e nel Vallese meridionale è stata in alcuni casi superiore alla media.

Estate calda con singole nevicate nelle Alpi

A giugno, le nevicate hanno ritardato la già avanzata riduzione del manto nevoso ad alta quota. Ad eccezione delle stazioni del Vallese meridionale, tuttavia, la copertura nevosa si è sciolta con 1-4 settimane di anticipo rispetto al normale. I mesi da luglio a settembre sono stati ancora una volta caratterizzati da temperature superiori alla media. A differenza degli ultimi due anni, però, in agosto ha nevicato due volte fino a 2000 metri. Alla fine di settembre, la linea delle nevicate sul versante nord delle Alpi è scesa in alcuni casi a meno di 1000 metri. Al di sopra di questo, sono stati registrati 20-30 cm di neve fresca, il che è eccezionale per questo periodo dell'anno.

La Rete svizzera di osservazione dei ghiacciai (GLAMOS) è finanziata dall'Ufficio federale dell'ambiente (UFAM), dall'Ufficio federale di meteorologia e climatologia MeteoSvizzera nell'ambito di GCOS Svizzera, dall'Accademia svizzera delle scienze e da swisstopo.

  • Setting a stake for measurement ice melt on Konkordiaplatz, Great Aletsch Glacier (VS), directly above the thickest ice in the Alps.
  • A mass balance stake in the vastness of the Aletsch Glacier (VS) - in only three summer months, more than 5 metres of ice have melted here.
  • Snow density measurement at about 3300 metres above sea level on Findel Glacier (VS) in May 2020.
  • Large meltwater streams can be found on the Findel Glacier (VS) in September at over 3000 metres above sea level.
  • Work at a measuring station on the Findel Glacier (VS).
  • At the tongue of the Findel Glacier (VS) again ice has melted almost at the height of the stake.
  • For years, the Gries Glacier (VS) has been losing mass faster than almost any other glacier in Switzerland. Its tongue has become thin and dirty, which further accelerates the melting.
  • Meltwater streams on the Pers Glacier (GR). The summit regions are shining white as early as September due to fresh snow.
  • After the end of the series of measurements on the Pizol Glacier (SG) was heralded by a memorial service last autumn, this year the measurement material had to be cleared away from the meagre remaining ice.
  • In contrast to other glaciers, Rhone Glacier (VS) also had an accumulation area this year (winter snow lasted all summer) - but this is clearly too small to keep the glacier in balance.
  • Measurements in the vicinity of the Rhone Glacier (VS).
  • The measurements on the meagre and heavily debris-covered remains of the Schwarzwasser Glacier (UR) had to be abandoned.
  • Setting a stake for measurement ice melt on Konkordiaplatz, Great Aletsch Glacier (VS), directly above the thickest ice in the Alps.Immagine: M. Huss1/12
  • A mass balance stake in the vastness of the Aletsch Glacier (VS) - in only three summer months, more than 5 metres of ice have melted here.Immagine: M. Huss2/12
  • Snow density measurement at about 3300 metres above sea level on Findel Glacier (VS) in May 2020.Immagine: M. Huss3/12
  • Large meltwater streams can be found on the Findel Glacier (VS) in September at over 3000 metres above sea level.Immagine: M. Huss4/12
  • Work at a measuring station on the Findel Glacier (VS).Immagine: M. Huss5/12
  • At the tongue of the Findel Glacier (VS) again ice has melted almost at the height of the stake.Immagine: A. Linsbauer6/12
  • For years, the Gries Glacier (VS) has been losing mass faster than almost any other glacier in Switzerland. Its tongue has become thin and dirty, which further accelerates the melting.Immagine: M. Huss7/12
  • Meltwater streams on the Pers Glacier (GR). The summit regions are shining white as early as September due to fresh snow.Immagine: M. Huss8/12
  • After the end of the series of measurements on the Pizol Glacier (SG) was heralded by a memorial service last autumn, this year the measurement material had to be cleared away from the meagre remaining ice.Immagine: M. Huss9/12
  • In contrast to other glaciers, Rhone Glacier (VS) also had an accumulation area this year (winter snow lasted all summer) - but this is clearly too small to keep the glacier in balance.Immagine: M. Huss10/12
  • Measurements in the vicinity of the Rhone Glacier (VS).Immagine: M. Huss11/12
  • The measurements on the meagre and heavily debris-covered remains of the Schwarzwasser Glacier (UR) had to be abandoned.Immagine: M. Huss12/12

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